The Phenomenon of Musical Modernism in the European Culture of the 20th Century: Prerequisites, Patterns, Stages

Olena Korchova


The relevance of the study and scientific novelty of the research are determined by its main objective and consist in revealing the phenomenon of musical modernism by discovering its specific characteristics in terms of definition, temporal attribution and internal periodization, as well as in the introduction of appropriate conceptual and terminological discourse.

Methodology of the research: historical method reveals the general content and artistic specificity of the selected segment of European musical history; culturological method focuses research on the category of type of culture, which allows to raise it to a much higher level of musical-historical generalization; systemic method embodies the most effective approach to the analysis of disparate, but extremely rich cultural facts, as well as introduces a relevant view of the musical history of the twentieth century; phenomenological method provides the study of certain conceptual contours and promotes the semantic differentiation involved in the analysis of multilevel cultural and artistic phenomena.

Conclusions. The main results and conclusions of the study of musical modernism proposed in the article allow us to consider this phenomenon as an epoch-making period in European culture of the first half of the last century; to reveal its transitional essence in the movement of European art from the classical to the postclassical type of culture; to affirm the fundamental role of intra-stylistic processes of development of modernist musical culture as multiple, decentralized and pluralistic in nature; to introduce the concept of “stylistic complex”, which marks the early, central and late stages of the evolution of musical modernism; to outline the circle of cardinal changes in the field of academic musical vocabulary of the first half of the 20 th century and to define cross-cutting lines of further cultural development.

Significance of the research. The scientific novelty of the article is due to the presentation in general terms of the author's concept of musical modernism, consistent with the well-established approaches of Western musicology, but independent in a number of specific positions.


European culture; postclassical type of culture; modernism; style; musical modernism; evolution; periodization; musical language


Berehova, O. (2012). Music of the XX−XXI centuries. Eastern Europe and Ukrainian abroad [Muzyka ХХ–ХХI stolit. Skhidna Yevropa ta ukrainske zarubizhzhia]. Book 1. Part 1. Tchaikovsky National Music Academy of Ukraine. Kyiv, 296 p. [in Ukrainian].

Vysockaja, M. and Grigor’eva, G. (2011). Music of the 20th century: from the avant-garde to the postmodern [Muzyka XX veka: ot avangarda k postmodernu]: textbook allowance. Moscow: Moskovskaja konservatorija, 440 p. [in Rassian].

Gerasymova-Persydska, N. (2008). 21 century and musica mundana [ХХI stolittia i musica mundane]. In: Journal of the Tchaikovsky National Music Academy of Ukraine [Chasopys Natsionalnoi muzychnoi akademii Ukrainy imeni P. I. Chaikovskoho]. Issue 1 (1), pp. 90–97 [in Ukrainian].

Hnativ, T. (1993). Musical culture of France at the turn of the 19−20 centuries: Claude Debussy, Maurice Ravel [Muzychna kultura Frantsii rubezhu ХІХ–ХХ stolit: Klod Debiussi, Moris Ravel]: textbook manual for higher and among music textbook institutions. Kyiv: Muzychna Ukraina, 207 p. [in Ukrainian].

Smirnov, V., ed. (1999). History of foreign music [Istorija zarubezhnoj muzyki]: textbook for conservatories. Leningrad State Conservatory named after N. A. Rimsky-Korsakov. Issue 6: Beginning of the 20th century — middle of the 20 th century [Nachalo XX veka — seredina XX veka], ed. V. Smirnov. Moscow: Muzyka, 626 p. [in Rassian].

Kyianovska, L. (2017). What is the style outside today? [Yakyi sohodni styl nadvori?]. In: Scientific herald of Tchaikovsky National Music Academy of Ukraine Scientific herald of Tchaikovsky National Music Academy of Ukraine [Naukovyi visnyk Natsionalnoi muzychnoi akademii Ukrainy imeni P. I. Chaikovskoho]. Iss. 119: Scientific dialogues with N. O. Gerasymova-Persydska [Naukovi dialohy z N. O. Herasymovoiu-Persydskoiu], ed. by I. Tukova. Kyiv, pp. 65–90 [in Ukrainian].

Korchova, O. (2008). Modernist origins of modern compositional rationalism [Modernistychni vytoky suchasnoho kompozytorskoho ratsionalizmu]. In: Scientific herald of Tchaikovsky National Music Academy of Ukraine [Naukovyi visnyk Natsionalnoi muzychnoi akademii Ukrainy imeni P. I. Chaikovskoho]. Iss. 73: Musical creativity and science in historical space. [Muzychna tvorchist ta nauka v istorychnomu prostori]. Kyiv, pp. 16−22 [in Ukrainian].

Krasnoshchok, K. (2012). Composer’s interpretation of the artistic and aesthetic heritage of Jean Cocteau in the works of representatives of French modernism of the 20th century [Kompozytorska interpretatsiia khudozhno-estetychnoho spadku Zhana Kokto v tvorchosti predstavnykiv frantsuzkoho modernizmu XX stolittia]: The dissertation author’s abstract for gaining the degree of the Candidate of Art Criticism by specialty 17.00.03 Music Art. Kharkiv National Kotlyarevsky University of Arts. Kharkiv, 16 p. [in Ukrainian].

Zhitomirskii, D. ed. (1976−1987). Music of the twentieth century (1890−1945) [Muzyka ХХ veka (1890–1945)]. Essays, in 2 vls., 5 books, ed. D. Zhytomyr; All-Union Research Institute of Art History; Leningrad State Institute of Theater, Music and Cinematography of the Ministry of Culture of the RSFSR. Moscow: Muzyka [in Russian].

Neboljubova, L. (1990). Musical culture of Germany and Austria at the turn of the 19– 20 centuries: Gustav Mahler, Richard Strauss [Muzykal’naja kul’tura Germanii i Avstrii rubezha XIX–XX vekov: Gustav Maler, Rihard Shtraus]: textbook allowance for higher and middle special textbook routine. Kyiv: Muz. Ukraina, 164 p. [in Russian].

Neboljubova, L. (1993). Systemic and stylistic problems of Austro-German romanticism (typology of late stages in the history of art). [Sistemno-stilevye problemy avstro-germanskogo romantizma (tipologija pozdnih jetapov v istorii iskusstva)]. In: Historical and theoretical problems of musical style [Istoricheskie i teoreticheskie problemy muzykal’nogo stilja]: thematic sat of the scientific works. Kyiv, pp. 55–71 [in Russian].

Pavlyshyn, S. (2005). Music of the twentieth century [Muzyka dvadtsiatoho stolittia]: textbook manual. Lviv: BaK, 232 p. [in Ukrainian].

Privalov, S. (2010). Foreign musical literature, the end of the 19th century — the 20th century. The era of modernism [Zarubezhnaya muzykal'naya literatura, konets XIX veka — XX vek. Epokha modernizma]: a textbook for senior and graduate classes of children’s music schools, colleges and lyceums. Sankt-Petersburg: Kompozitor, 533 p. [in Russian].

Redja, V. (2010). “There are subtle power ties …”. Integrative processes in the music of the Silver Age [“Est’ tonkie vlastitel’nye svjazi…”. Integrativnye processy v muzyke Serebrjanogo veka]: a monograph. National Academy of Culture and Arts Management. Kyiv, 320 p. [in Russian].

Rzhevska, M. (2005). At the turn of time: the music of Dnieper Ukraine in the first third of the twentieth century in the socio-cultural context of the era [Na zlami chasiv: muzyka Naddniprianskoi Ukrainy pershoi tretyny ХХ stolittia u sotsiokulturnomu konteksti epokhy]. Kyiv: Avtohraf, 352 p. [in Ukrainian].

Ross, A. The Rest is Noise. Listening to the twentieth century [Dal’she — shum. Slushaja ХХ vek], transl. from English by M. Kaluzkskyi, A. Gindina. Moscow: AST; Corpus, 2014. Available at: (accessed: 16.05.2020) [in Russian].

Rusakova, L. (2012). Modernism: interpretation in Ukrainian musicology [Modernizm: tlumachennia u vitchyznianomu muzykoznavstvi]. In: Problems of interaction of art, pedagogy and theory and practice of education: coll. science work [Problemy vzaiemodii mystetstva, pedahohiky ta teorii i praktyky osvity]. Kharkiv State Kotlyarevsky University of Arts. Iss. 34. Kharkiv, pp. 86–102 [in Ukrainian].

Tsenova, V. ed. (2005). Theory of modern composition [Teorija sovremennoj kompozicii]: textbook manual for university students majoring in 051400 Musicology, Tchaikovsky Moscow State Conservatory. Moscow: Muzyka, 616 p. [in Russian].

Tukova, I. (2017). Non-classical paradigm of music and natural science of the 20th — beginning of the 21st centuries [Neklassicheskaja paradigma muzyki i estestvoznanija ХХ — nachala ХХI vekov]. In: Scientific herald of Tchaikovsky National Music Academy of Ukraine [Naukovyi visnyk Natsionalnoi muzychnoi akademii Ukrainy imeni P. I. Chaikovskoho]. Iss. 119: Scientific dialogues with N. O. Gerasymova-Persydska [Naukovі dіalogi z N. O. Gerasimovoju-Persydskoju], ed. by I. Tukova. Kyiv, pp. 91–105 [in Ukrainian].

Dahlhaus, C. (1989). Nineteenth-Century Music. Trans. by J. Bradford Robinson. Berkeley: University of California Press, 417 p. [in English].

Danuser, H. (1991). Hustav Mahler and His Time [Gustav Mahler und seine Zeit]. LaaberVerlah, 380 p. (The Graite Composers and Their Time) [Grosse Komponisten und ihre Zeit] [in German].

Albright, D. ed. (2004). Modernism and Music An Anthology of Sources. Chicago: University Chicago Press, 440 p. [in English].

Taruskin, R. (2004). The Oxford history of Western music. In. 6 vols. Oxford: Oxford University Press, 4272 pp. [in English].

Tunbridge, L. (2014). Introduction. In: Journal of the Royal Musical Association. Vol. 139. Issue 1: Round Table: Modernism and its Others. Available at: (accessed: 16.09.2019) [in English].

GOST Style Citations

Берегова О. О. Музика ХХ–ХХІ століть. Східна Європа та українське зарубіжжя. Кн. 1. Ч. 1. Київ : НМАУ ім. П. І. Чайковського, 2012. 296 с.

Высоцкая М. С., Григорьева Г. В. Музыка XX века: от авангарда к постмодерну : учеб. пособие. Москва : Московская консерватория, 2011. 440 с.

Герасимова-Персидська Н. О. ХХІ століття і musica mundana // Часопис Національної музичної академії України імені П. І. Чайковського : наук. журн. Київ, 2008. № 1 (1). С. 90–97.

Гнатів Т. Ф. Музична культура Франції рубежу ХІХ–ХХ століть : Клод Дебюссі, Моріс Равель : навч. посібник для вищ. і серед. муз. навч. закладів. Київ : Муз. Україна, 1993. 207 с.

История зарубежной музыки : учебник для консерваторий / Ленингр. гос. консерватория им. Н. А. Римского-Корсакова. Вып. 6 : Начало XX века — середина XX века / ред. В. Смирнов. Москва : Музыка, 1999. 626 с.

Кияновська Л. О. Який сьогодні стиль надворі? // Науковий вісник Національної музичної академії України імені П. І. Чайковського : зб. наук. пр. Вип. 119 : Наукові діалоги з Н. О. Герасимовою-Персидською / ред.-упоряд. І. Г. Тукова. Київ, 2017. С. 65–90.

Корчова О. О. Модерністичні витоки сучасного композиторського раціоналізму // Науковий вісник Національної музичної академії України імені П. І. Чайковського : зб. наук. пр. Вип. 73 : Музична творчість та наука в історичному просторі. Київ, 2008. С. 16−22.

Краснощок К. Ю. Композиторська інтерпретація художньо-естетичного спадку Жана Кокто в творчості представників французького модернізму XX століття : автореф. дис. … канд. мистецтвознавства : спец. 17.00.03 Музичне мистецтво / Харківський нац. ун-т мистецтв ім. І. П. Котляревського. Харків, 2012. 16 с.

Музыка ХХ века (1890–1945) : очерки : в 2 ч., 5 кн. / Всесоюзный науч.-исслед. ин-т искусствознания ; Ленинградский гос. ин-т театра, музыки и кинематографии Министерства культуры РСФСР ; ред. Д. Житомирский. Москва : Музыка, 1976–1987.

Неболюбова Л. С. Музыкальная культура Германии и Австрии рубежа XIX–XX веков: Густав Малер, Рихард Штраус : учеб. пособие для высш. и сред. спец. учеб. заведений. Киев : Муз. Україна, 1990. 164 с.

Неболюбова Л. С. Системно-стилевые проблемы австро-германского романтизма (типология поздних этапов в истории искусства) // Исторические и теоретические проблемы музыкального стиля : тематич. сб. науч. трудов. Киев : КГК им. П. И. Чайковского, 1993. С. 55–71.

Павлишин С. С. Музика двадцятого століття : навч. посібник. Львів : БаК, 2005. 232 с.

Привалов С. Б. Зарубежная музыкальная литература, конец XIX века — XX век. Эпоха модернизма модернизма : учебник для старших и выпускных классов детских музыкальных школ, колледжей и лицеев. Санкт-Петербург : Композитор, 2010. 533 с.

Редя В. Я. «Есть тонкие властительные связи…». Интегративные процессы в музыке Серебряного века : монография. Киев : НАКККіМ, 2010. 320 с.

Ржевська М. Ю. На зламі часів: музика Наддніпрянської України першої третини ХХ століття у соціокультурному контексті епохи. Київ : Автограф, 2005. 352 с.

Русакова Л. В. Модернізм: тлумачення у вітчизняному музикознавстві // Проблеми взаємодії мистецтва, педагогіки та теорії і практики освіти : зб. наук. пр. / Харк. держ. ун-т мистецтв ім. І. П. Котляревського. Харків, 2012. Вип. 34. С. 86–102.

Росс А. Дальше — шум. Слушая ХХ век / пер. с англ. М. Калужского, А. Гиндиной. Москва : АСТ ; Corpus, 2014. URL: (дата обращения: 16.05.2020).

Теория современной композиции : учеб. пособие для студентов вузов, обучающихся по специальности 051400 Музыковедение / Московская гос. консерватория им. П. И. Чайковского ; отв. ред. В. Ценова. Москва : Музыка, 2005. 616 с. (Academia XXI: учебники и учебные пособия по культуре и искусству).

Тукова И. Г. Неклассическая парадигма музыки и естествознания ХХ — начала ХХI веков // Науковий вісник Національної музичної академії імені П. І. Чайковського : зб. наук. пр. Вип. 119 : Наукові діалоги з Н. О. Герасимовою-Персидською / ред.-упоряд. І. Г. Тукова. Київ, 2017. С. 91–105.

Dahlhaus C. Nineteenth-Century Music / trans. by J. Bradford Robinson. Berkeley : University of California Press, 1989. 417 p.

Danuser H. Gustav Mahler und seine Zeit. Laaber : Laaber-Verlag, 1991. 380 p. (Grosse Komponisten und ihre Zeit).

Modernism and Music. An Anthology of Sources / ed. with a commentary by D. Albright. Chicago : University Chicago Press, 2004. 440 p.

Taruskin R. The Oxford history of Western music. 6 vols. Oxford : Oxford University Press, 2004. 4272 p.

Tunbridge L. Introduction // Journal of the Royal Musical Association. Vol. 139. 2014. Issue 1 : Round Table: Modernism and its Others. URL: (accessed: 16.09.2019).

ISSN 2522-4190 (print)
ISSN 2522-4204 (online)