Musicological Methodology. Problem Statement and Basic Concepts

Sergey Shyp


Relevance of research. The urgency to study the methodological foundations of musicology is due to the crisis in which this area of humanities in Ukraine has been for a long time. Insufficient development of the methodological knowledge in home-grown musicology is noted. The purpose of the study is to outline the problem of methods and methodologies of musicology, to clarify the meaning of basic terms and to offer some principles for further discussion.

Methods. The research is based on the philosophy approach and general methods of theoretic investigation, such as: comparative analysis of different terms definitions, clarification of the semantic borders between the main concepts, schematic models construction etc. The study was carried out as a consecutive and mutually coordinated definition of the main music methodology concepts: from the method and technique up to the approaches and levels of methodology.

The results and conclusions. The definition of the term method in its broadest scientific meaning is accepted. The conditionality of the boundary separating natural, methodical and methodologically ordered actions is indicated.

The general properties and criteria of the methods estimation (functionality, system, structure) are characterized. The interpretation of the concepts of technique and approach, which takes into account the multiplicity of their usage values, is proposed. The main meanings of the term methodics are considered. Preference is given to understanding of the term methodics as a systemic integrity, covering the methods and techniques of the particular activity. The meaning of the term methodology is specified. There are two types of methodology: a) implicit — one that exists internally and imperceptibly in any method of activity as an element of its reflection; b) explicit — one that manifests itself outwardly in the form of logically consistent, mutually agreed judgments. The main methods of cognition (or gnostic) approaches are considered. They are: empirical, scientific, artistic and mystical. The points of view, proposed by W. Dilthey and neo-Kantian philosophers, who distinguish between natural sciences, which are dominated by the nomothetic method of cognition, and the science of the spirit, where the ideographic method prevails, are taken into account. It is established that the methodology of musicology: a) arises spontaneously as a moment of reflection in the processes of musical creativity (compositional, improvisational, performing, pedagogical); b) reflects the methods of different levels, and therefore it has a multilevel structure; c) may be based on various gnostic approaches, although in practice the scientific approach to the study of methods of music and musicology prevails.

Results and conclusions. Significance of these results consists in providing more accurate and adjusted definite methods for further mastering in various musicology subjects — theory, history, ethnic musicology, culturology etc. The obtained results can find practical application in reviewing, editing, musicology publications criticism.


musicology; method; methodics; technique; approach; methodology


Akopyan, L. (2009). Grate theoretical concepts in musicology: light and shadow [Bol'shie teoreticheskie kontseptsii v muzykoznanii: svet i teni]. In: Scientific herald of Tchaikovsky National Music Academy of Ukraine [Naukovyi visnyk Natsionalnoi muzychnoi akademii Ukrainy imeni P. I. Chaikovskoho]. Issue 80. Kyiv, pp. 52–70 [in Russian].

Bychkov, Y. (1999). Musicological methodology [Metodologiya muzykoznaniya] Training Program in Musicology. Moscow. Available at: (accessed: 21.01.2019) [in Russian].

Gnatishin, O. (2018). The Historical Dimension of Ukrainian Theoretical Concepts in Music [Istorychnyi vymir ukrainskykh muzychno-teoretychnykh kontseptsii]. Lviv, 599 p. [in Ukrainian].

Gulyanitskaya, N. S. (2015) Scientific methods of studying music [Metody nauki o muzyke]. Moscow. 256 p. [in Russian]. 5. Dilthey, V. (2000). Introduction to Spiritual Sciences [Vvedenie v nauki o dukhe]. In: Selected Works [Sobraniye sochineniy], in 6 vols. Vol. 1. Moscow: House of Intellectual Books, 2000. pp. 270–730. [in Russian].

Kulapina, O. I. (1975). Methodological approach to solving problems of musicology [Metodologicheskiy podkhod k resheniyu muzykalno-teoreticheskikh problem]. Methodological issues of theoretical musicology [Metodlogicheskiye voprosy teoreticheskogo muzykoznaniya]. Gnesin’s State Pedagogical Institute. Issue XXII. Moscow: Gnesins Russian Academy of Music, pp. 10–31 [in Russian].

Kulapina, O. I. (2018). The main directions of methodological teaching in musicology: towards the creation of a meta-scientific concept [Osnovnyye napravleniya metodologicheskogo ucheniya v muzykoznanii: k sozdaniyu metanauchnoy kontseptsii]. In: Music. Art, research, practice. The Journal of Zhiganov Kazan State Conservatoire. Issue 2 (22). Kazan, pp. 70–77 [in Russian].

Kulapina, O. I. (2018). The conceptual aspect of the methodology of musicology [Ponyatiinyi aspekt metodologii muzykoznaniya]. In: Basic research [Fundamental'nye issledovaniya]. Saratov State Conservatoire named after L. V. Sobinov. Vol. 6, issue 2. Saratov, pp. 342–344.

Polska, І. І. (2014). Methodological Problems in Contemporary Musicology [Metodolohichna problematyka v suchasnomu muzykoznavstvi]. In: Culture of Ukraine [Kultura Ukrainy]. Kharkiv State Academy of Culture. Issue 46, Kharkiv, pp. 267–274 [in Ukrainian].

Samoilenko, A. (2002). Musicology and methodology in humanitarian knowledge. Problem of Dialogue [Muzykovedeniye i metodologiya gumanitarnogo znaniya. Problema dialoga]. Odessa: Astroprint, 244 p. [in Russian].

Samoylenko, A. (2010). Methodological Intentions of the Category “Spirituality” and Methodical Self-determination in Contemporary Music Knowledge [Metodolohichni intentsii katehorii «dukhovnist» i metodychne samovyznachennia suchasnoho muzykoznavstva]. In: Scientific herald of Tchaikovsky National Music Academy of Ukraine [Naukovyi visnyk Natsionalnoi muzychnoi akademii Ukrainy imeni P. I. Chaikovskoho]. Issue 85, Kyiv, pp. 7–21 [in Ukrainian].

Sokol, A. (1990). The structure of musicology. Textbook for the course “Introduction to Musicology”. [Struktura muzykoznaniya. Posobie po kursu «Vvedenie v muzykoznanie»]. Moscow, 47 p. [in Russian].

Timofeeva, K. (2012). Method as a category of musicology [Metod kak kategoriya muzykoznaniya]. In: Problems of art interaction, pedagogy, theory and practice of education [Problemy vzaiemodii mystetstva, pedahohiky ta teorii i praktyky osvity]. Issue 34. Kharkiv, pp. 194–202 [in Russian].

Shyp, S. (2009). Methodological crisis in modern musicology: Manifestations, causes, possible consequences [Metodolohichna kryza suchasnoho teoretychnoho muzykoznavstva: proiavy, prychyny, mozhlyvi naslidky]. In: Scientific herald of Tchaikovsky National Music Academy of Ukraine [Naukovyi visnyk Natsionalnoi muzychnoi akademii Ukrainy imeni P. I. Chaikovskoho]. Issue 80. Kyiv, pp. 71–95 [in Russian].

Yudkin, I. (1984) Methodological problems in Musicology [Pro metodolohichni pytannia muzykoznavstva]. In: Ukrainian musicology [Ukrainske muzykoznavstvo]. Issue 19. Kyiv, pp. 3–8 [in Ukrainian].

Crane, F. and Fiehler, J. (1970). Numerical Methods of comparing musical styles. In: The Computer and Music. Ed. by H. Linkoln. New York, pp. 209–222 [in English].

Bruhn, H. and Rösing, H. (1998). Musicology. A basic course [Musikwissenschaft. Ein Grundkurs]. Reinbek: Rowohlt Taschenbuch Verlag, 638 p. ISBN 3-499-55582-4 [in German].

Honing, H. (2006). On the Growing Role of Observation, Formalization and Experimental Method in Musicology. In: Empirical Musicology Review. Vol. 1, no. 1, pp. 2–6 [in English].

Leman, M. (1995). Music and Schema Theory: Cognitive Foundations of Systematic Musicology. DOI: Berlin, Heidelberg: Springer-Verlag, 240 p. [in English].

Christensen, T., ed. (2008). The Cambridge History of Western Music Theory. Cambridge: University press., 981 p. [in English].

GOST Style Citations

Акопян Л. О. Большие теоретические концепции в музыкознании: свет и тени // Науковий вісник Національної музичної академії України імені П. I. Чайковського. Вип. 80 : Наука про музику сьогодні: проблеми та перспективи / ред.-упоряд. О. С. Зінькевич. Київ, 2009. С. 52–70.

Бычков Ю. Н. Методология музыкознания. Программа по направлению 522501 Музыкальное искусство, Музыковедение. Москва, 1999. URL: (дата обращения: 12.10.2020).

Гнатишин О. Є. Історичний вимір українських музично-теоретичних концепцій : монографія / Наук. т-во ім. Тараса Шевченка, Львів. нац. муз. акад. ім. М. В. Лисенка. 2-ге вид. Львів : Вид-во Львівської політехніки, 2018. 599 с.

Гуляницкая Н. С. Методы науки о музыке. Исследование. Москва : Музыка, 2015. 256 с.

Дильтей В. Введение в науки о духе // Дильтей В. Собрание сочинений : в 6 т. / под ред. A. B. Михайлова и Н. С. Плотникова. Т. 1 : Введение в науки о духе / пер. с нем. под ред. B. C. Малахова. Москва : Дом интеллектуальной книги, 2000. С. 270–730.

Кулапина О. И. Методологический подход к решению музыкально-теоретических проблем // Методологические вопросы теоретического музыкознания : труды Гос. муз.-пед. ин-та им. Гнесиных. Вып. ХХІІ. Москва, 1975. С. 10–31.

Кулапина О. И. Основные направления методологического учения в музыкознании: к созданию метанаучной концепции // Музыка. Искусство, наука, практика / Казанская гос. консерватория им. Н. Г. Жиганова. Казань, 2018. № 2 (22) С. 70–77.

Кулапина О. И. Понятийный аспект методологии музыкознания // Фундаментальные исследования / Саратовская гос. консерватория (академия) им. Л. В. Собинова. Саратов, 2012. № 6. Ч. 2. С. 342–344.

Польська І. І. Методологічна проблематика в сучасному музикознавстві // Культура України / Харківська держ. акад. культури. Харків, 2014. Вип. 46. С. 267–274.

Самойленко А. И. Музыковедение и методология гуманитарного знания. Проблема диалога / ред. Н. Г. Александрова. Одесса : Астропринт, 2002. 244 с.

Самойленко О. І. Методологічні інтенції категорії «духовність» і методичне самовизначення сучасного музикознавства // Науковий вісник Національної музичної академії імені П. І. Чайковського. Вип. 85 : Духовна культура України: традиції та сучасність. Київ, 2010. С. 7–21.

Сокол А. В. Структура музыкознания. Пособие по курсу «Введение в музыкознание». Москва : ВМК МК СССР, 1990. 47 с.

Тимофеева К. В. Метод как категория музыкознания // Проблеми взаємодії мистецтва, педагогіки та теорії і практики освіти : зб. наук. ст. / Харківський нац. ун-т мистецтв ім. І. П. Котляревського ; ред.-упоряд. Л. В. Шаповалова. Харків : С.А.М., 2012. Вип. 34. С. 194–202.

Шип С. В. Методологічна криза сучасного теоретичного музикознавства: прояви, причини, можливі наслідки // Науковий вісник Національної музичної академії України імені П. І. Чайковського. Вип. 80 : Наука про музику сьогодні: проблеми та перспективи. Київ, 2009. С. 71–95.

Юдкін І. М. Про методологічні питання музикознавства // Українське музикознавство. Київ : Муз. Україна, 1984. Вип. 19. С. 3–8.

Crane F., Fiehler J. Numerical Methods of comparing musical styles // The Computer and Music / Cornell Univ. Press, Ithaca ; ed. by H. Linkoln. New York, 1970. Vol. 19. P. 209–222.

Bruhn H., Rösing H. Musikwissenschaft. Ein Grundkurs. Reinbek : Rowohlt Taschenbuch Verlag, 1998. 638 S.

Honing H. On the Growing Role of Observation, Formalization and Experimental Method in Musicology // Empirical Musicology Review. 2006. Vol. 1. No. 1. P. 2–6.

Leman M. Music and Schema Theory. Cognitive Foundations of Systematic Musicology. DOI: Berlin ; Heidelberg: Springer-Verlag, 1995. 240 p.

The Cambridge History of Western Music Theory / ed. by T. Christensen. Cambridge : University press. 2008, 981 p.

ISSN 2522-4190 (print)
ISSN 2522-4204 (online)